As redes ad hoc são redes sem fio que dispensam o uso de um ponto de acesso comum aos computadores conectados a ela, de modo que todos os dispositivos da rede funcionam como se fossem um roteador, encaminhando comunitariamente informações que vêm de dispositivos vizinhos.

Enquanto em redes convencionais é necessário que haja um ponto de acesso pelo qual todas as informações da rede irão passar, nas redes ad hoc os dispositivos podem se comunicar diretamente entre si, o que pode permitir que haja maior flexibilidade na rede.

Uma vez que redes ad hoc dispensam qualquer tipo de dispositivo intermediador de conexão (pontos de acesso), elas podem ser montadas de maneira rápida e fácil, e em praticamente qualquer lugar. Além disso, o fato de dispensar um dispositivo que atue como ponto de acesso faz com que a rede se torne mais barata.

Outro ponto interessante nas redes ad hoc é que elas não são restritas apenas para uso de computadores. Nada impede que uma impressora ou um celular seja conectado à rede (desde que possuam suporte para tanto).

Se você ficou interessado em ver como funciona uma rede ad hoc, e quer montar uma aí na sua casa, você pode ler os seguintes artigos disponibilizados no site da Microsoft e aprender como criar uma rede ad hoc:
Rede ad hoc no Windows XP 
Rede ad hoc no Windows Vista 

Vale ressaltar que no Windows Vista as redes ad hoc são realizadas como forma de ligações temporárias. Ou seja, se você quiser conectar uma impressora a um computador através de uma rede ad hoc, terá de iniciar a conexão manualmente cada vez que precisar fazer uso dela.

Outro ponto a ser levado em conta é que por ser uma conexão que utiliza sinais emitidos pelas placa do próprio computador, e não por sinais de um roteador (os quais são bem mais fortes), a rede terá um alcance curto em relação à redes sem fios convencionais, que utilizam pontos de acesso.